インド駐在生活

駐在員の楽しみといえば旅行!南インド・チェンナイ駐在員による1年間の旅の記録

駐在員、特に現地での楽しみが少ない駐在員の楽しみといえば、家でネットサーフィンするか、旅行するかくらいですかね笑 ←いや、もっとあるよ!

とはいえ、アクティブな人はもちろんのこと、よっぽどインドアで異文化嫌いでもない限り、多忙な日本国内にいる時よりも旅行に行く駐在員は多いのではないかと思います。そろそろ私の南インド・チェンナイでの駐在生活も約1年になるので、この1年で何をしてきたかを振り返ってみようかなと思います〜

1ヶ月目

新しい環境を楽しみつつも、やはり戸惑いも多かったです笑

タイに留学したり、東南アジアや南米でバックパック旅をし、それなりに海外慣れしてきたつもりでしたが、インドはやはり、住むのが大変だと実感しました。

2ヶ月目

チェンナイのいろんな箇所を見て回りました! あまり観光地として有名ではないですが、歴史ある大都市なだけあって、見所は割とあります。一番有名なのは、世界遺産のマハーバリプラムですかね。

チェンナイ周辺のニッチな場所にも行きました! ベロールなどいろいろマイナーめな所に行きましたが、ハイライトはジンジーフォートですね。

3ヶ月目

以前フランス領であったポンディシェリに行きました! タミルナードゥっぽくない雰囲気は面白かったですが、正直、インドはインドだな、という感じ笑 その近くのオーロヴィルという共同体の世界観は、大変興味深かったです! ぜひ理想郷を体現していただきたい。

4ヶ月目

この月は食中毒になったりして、結構おとなし目に過ごしていました・・ チェンナイ生活の疲れが出てきましたね。銀行口座一つ作るのもなかなかうまくいかず・・

語学好きというのもあり、異文化理解の一環でタミルナードゥ州の言葉であるタミル語を学んだりしました! タミル語は日本だとかなりマイナーな言語ですが、インドのほか、スリランカ、シンガポールでタミル語は公用語の一つとなっています! シンガポールの駅などで見る謎の文字は、実はタミル語なのです。

5ヶ月目

日本からは直行便がなく、かつ、チェンナイから直行便がある、かつ、面白そう、ということで、アラビア半島のオマーンに行ってきました。中東デビュー笑

首都のマスカットしか行きませんでしたが、なかなかいい場所でした! 日本人はまだまだ少ないですが、きっと好きになる人も多いはず。

6ヶ月目

チェンナイ中央駅から寝台列車で、古都マイソールに行きました! インドの寝台列車というと汚そうと思われるかもしれませんが、ミャンマーの寝台よりは、きれいで快適でしたね。マイソール宮殿は荘厳でした。

その後、何かと話題のIT都市、バンガロール(ベンガルール)に行きました! アコーホテルズのプラチナメンバー資格をゲットしたついでに、ヒルトンのダイヤモンドメンバーになっていたので、ヒルトンに泊まってみました。

そして、シンガポールにも行きましたね。ヒルトンのダイヤモンドメンバーになったとはいっても、ステータスチャレンジだったので、4滞在以上しないと3ヶ月後にヒラ会員に戻ることになっていました。そのため、4滞在してゴールド会員だけでも維持するために、ここでもヒルトンです笑

また、アメックスゴールドカードの特典である招待日和を使って、Joie by Dozoでお得に美味しい創作コース料理を堪能しました!

アメックスゴールドを分不相応にも作ったのもそうですが、インドでの自由時間を有効利用し、ひたすらコスパ良く人生を楽しむ手段を調べまくったら、カードやマイル、ポイントサイト、ホテル優待などにかなり詳しくなりましたね。今までクレジットカードに年会費などほぼかけたことなかったのですが、「お金を払って良いサービスを得て元を取る」賢くお金を使える人間を目指すようになりました。

楽天プレミアムカードも作りましたが、プライオリティパスで空港ラウンジを使いまくって、年会費の10倍くらいは得してると思います。むしろ楽天カードさん使いすぎてゴメン、って感じ笑

7ヶ月目

シンガポールで謎に体調を崩したため大人しくしていました苦笑

その後体調は無事回復したこともあり、このままでは3ヶ月以内にヒルトン4泊以上達成できない!ということで、チェンナイのヒルトンに泊まりに行きました。完全にヒルトンの策略にはまっていますが、楽しいので良しとします笑 そしてまた謎に体調を崩しました・・

アップグレードをしてもらって、なんちゃらスイートという部屋になりましたが、今回は1人での宿泊だったので、ちょっと虚しくなりました苦笑

8ヶ月目

高校時代に環太平洋キャンプで出会った、私にとって初めてのマレーシア人の友人が結婚するということで、結婚式に呼んでもらいました! 彼と奥さんには、大学時代マレーシアに遊びに行った時もお世話になりましたね。

その後にクアラルンプールを、他のマレーシア人の友人と一緒に観光しました。天后宮は美しかった!

そして、ヒルトン4泊目を達成しました! これでゴールド会員維持です。ベストレート保障という侮れない裏技を試して、お得に宿泊してみたりしました。

9ヶ月目

今までいろんなところに行ったので、チェンナイでのんびりしていました。日本食料理屋に行ったりしましたね。

どこにも行かないつもりでしたが、急遽海の日が休みになると知り、同じ南インドの都市であるハイデラバードに行ってみました! 可能性を感じさせるIT都市でした。

ベストウェスタンもステータスマッチして、ダイヤモンドセレクトメンバーになっていたため、試しに泊まってみました。しかし、ダイヤモンドセレクトメンバーだからといって、何かあるわけではありませんでした・・残念

10ヶ月目

スリランカに初めて行きました! 見所がたくさんあって非常に良い国でしたね。

4滞在したヒルトンのポイントを使って、ヒルトン・コロンボにも泊まってみました。といっても、ヒルトン・コロンボはあまりお手頃価格ではなかったので、ポイントをフル活用しても半額くらいにしかなりませんでしたが・・

11ヶ月目

「一番遠いインド」と言われるアンダマン諸島の中心地ポート・ブレアに行ってみました! 違ったインドの側面を見れて、興味深かったです。太平洋戦争時には日本軍が支配していたこともあるところです。

1ヶ月ぶりにスリランカへ再訪し、前から体験して見たかった本格アーユルヴェーダを4泊5日で体験してきました。その後、世界遺産の城塞都市ゴールにも足を伸ばしました。

12ヶ月目

大学時代に交換留学していたタイに、約年ぶりに再訪しました! バンコクだけでなく、世界遺産のカオヤイ国立公園やその周辺、美しい北タイのチェンライや、ちょっと足を伸ばして、かつての麻薬密輸地帯のゴールデントライアングルなどにも行けて、大変充実した1週間となりました!

チェンライにル・メリディアンがあるということで泊まってみましたが、自然豊かでのんびりできて素晴らしいリゾートでした! SPGもゴールド会員になっていたので、通常より良いおもてなしも受けれました。SPGアメックス作っといて良かった!

終わりに

以上、ざっとですが、私のインド駐在中の旅路をまとめてみました。インドだけではなく、周辺諸国でも見聞を広めることができ、非常に有意義な経験ができました! ずっと一つの場所にとどまっているより、住む場所を変えつつ、その周辺も巡っていくような人生もいいですね^^

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